Martes, 15 de mayo de 2018 (Isla Verde)-El secretario de Estado, Luis G. Rivera Marín, destacó hoy que la labor de recuperación y reconstrucción de Puerto Rico se ha logrado con el liderato del gobernador Ricardo Rosselló y el rol protagónico que ha tenido el sector privado en este proceso luego del embate del huracán María.  

Rivera Marín aseveró que la catástrofe redefinió la forma en que el Gobierno y el sector privado tienen que relacionarse y que, “una de las certezas es que para el desarrollo sostenible y el crecimiento de la economía puertorriqueña, es imprescindible estrechar los lazos del Gobierno con el sector privado, así como canalizar participación del sector privado en la reconstrucción y revitalización de Puerto Rico”.  

Ante el Foro Empresarial 2018, y con el tema “Plan de Contingencia y Continuidad en los Negocios, el Secretario de Estado destacó en primera instancia, la creación de la Mesa de Diálogo Permanente con el Sector Privado con representación de 31 asociaciones de los sectores de salud, manufactura, infraestructura y construcción, agroindustria, turismo, capital humano y educación, detallistas, servicios y telecomunicaciones.   

“Inicialmente, con el apoyo y la participación del sector privado, y como primer paso en el manejo de emergencias, se activó el plan existente que tenía como prioridad salvar vidas, proteger la propiedad, salvaguardar el ambiente y asegurar las necesidades básicas de los puertorriqueños, con el fin de asegurar un regreso rápido a la normalidad”, indicó.  

Asimismo, y como parte de iniciativas concretas para la reconstrucción de la Isla, Rivera Marín se refirió al Plan de Acción necesario presentado por el gobernador Rosselló, para utilizar $1,500 millones en fondos del programa Community Development Block Grant – Disaster Relief (“CDBG-DR”), asignados por el Gobierno Federal tras el embate del Huracán María.

“Esta inyección de fondos supone una oportunidad única para el desarrollo de la economía puertorriqueña con participación del sector privado. Iniciativas del sector privado dirigidas a la recuperación del desastre causado por el Huracán María, centradas en la revitalización de la economía puertorriqueña, serían elegibles para fondos CDBG-DR. Estamos construyendo un nuevo y mejor Puerto Rico”, dijo el funcionario.

De igual manera, mencionó que con la creación del Puerto Rico Business Emergency Operations Center (BEOC, por sus siglas en inglés), se integran el sector privado y el sector público, reaccionando coordinadamente y compartiendo información que es esencial en la prevención y el manejo de emergencias, en estrecha comunicación con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). Asimismo, enfatizó que el BEOC no sustituye la estrategia de manejo de emergencias, sino que funciona como un vehículo a través del cual el Gobierno y el sector privado pueden comunicarse y colaborar durante la ejecución de dichas estrategias. 

Finalmente, el también Secretario de la Gobernación, dijo que como parte de estos esfuerzos de mayor coordinación con el sector privado, se creó un Centro Temporero de Recuperación para el Small Business Administration (SBA, por sus siglas en inglés). En dicho centro, ubicado en el Departamento de Estado, se recibieron miles de ciudadanos y dueños de pequeños negocios, a quienes se orientó y proveyó la ayuda necesaria para reencaminar sus negocios. Específicamente, recibió más de dos mil visitas, completó 104 solicitudes electrónicas, cerró 29 préstamos y recomendó $442,100 en desembolsos.

El funcionario concluyó que “para el desarrollo y la reconstrucción de Puerto Rico es necesario el diálogo entre todos los sectores, no solo entre el sector privado y el Gobierno. Es también indispensable en este esfuerzo la sensibilidad y la sensatez de la Junta de Supervisión Fiscal. Al igual que hoy hemos hecho un recuento de las medidas de colaboración que han tomado el sector privado y el Gobierno, es preciso que la Junta de Supervisión Fiscal se siente a la mesa con los oficiales electos del Gobierno de Puerto Rico, como sucedió ayer, y participe de la reconstrucción y revitalización de Puerto Rico”.

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